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ET302航班失事背后:埃塞俄比亚航空的非洲扩张雄心

“展望未来,仅拥有亚的斯亚贝巴的一个中心来竞争是不够的?!?/p>

2018年7月18日,空乘人员在埃塞俄比亚航空飞往厄立特里亚首都阿斯马拉的ET314航班上为乘客提供早餐。图片来源:视觉中国

记者 | 田思奇

急速扩张成为非洲最大的航空公司后,埃塞俄比亚航空的发展历程中却又不幸记录了一场悲剧。3月10日,从埃首都亚的斯亚贝巴飞往肯尼亚内罗毕的ET302航班在起飞后不久坠毁,机上149名乘客和8名机组人员无人生还,其中包括8名中国公民。

这条连接东非两大经济体的航线搭载了来自世界各地的乘客。除中国人以外,机上还有32名肯尼亚人、18名加拿大人、9名埃塞俄比亚人、8名美国人、8名意大利人、以及来自英国、法国、埃及、荷兰等国的乘客,总共涉及33个国家。伴随着埃塞俄比亚航空的扩张,亚的斯亚贝巴已成为外界通往非洲各地的重要门户。

空难划破了非洲两年多以来保持相对平静的天空。虽然事故原因尚在调查中,但向来考虑长远的埃塞航空,势必要优先解决当下包括坠机事件在内的诸多?;胩粽?。

2025愿景

埃塞俄比亚航空成立于1945年底,在早期便陆续成为国际航空运输协会(IATA)和非洲航空协会成员。2011年,埃塞航空又加入全球最大的航空联盟——星空联盟。IATA数据显示,2015年这家航空公司已经超过本地区的竞争对手——肯尼亚航空和南非航空,成为非洲大陆上营收和利润最高的航空公司。

截至2019年2月埃塞航空的航线图。来源:埃塞航空官网

2010年,埃塞俄比亚航空启动了为期15年的扩张战略,计划将飞机数量翻一番至120架。由于发展速度超出预期,埃塞航空在去年又将目标提升为至2025年达到150架飞机。2017/2018财年,埃塞航空已在两个主要指标上突破“100大关”:提供服务的目的地共有113个,运营的飞机数达到108架。另外,旅客人次也首次突破1000万,并且Skyrax评级首次从三星级提高到四星级。

作为以农牧业为主、工业基础薄弱的非洲第二人口大国,埃塞俄比亚正处于经济私有化的进程当中,享受GDP高速增长,但银行、交通运输与电信几乎仍由国有企业把持。

按许多媒体报道的说法,由于拥有该公司100%股份的埃塞俄比亚政府的财政支持,该航空公司一直表现强劲,但首席执行官Tewolde GebreMaram(中文名高天德)否认了这一说法:“公司是独立经营的。没错,它归政府所有,但完全由专业人士管理。没有一分钱来自政府。”

在接受南非新闻网站Briefly专访时,高天德强调: “我们不需要任何主权担保,任何人都可以从我们的年度报告中核实这一点,这是公开信息”,“(接受政府资金支持)是其他航空公司毫无根据的指控和捏造的借口。”

自从2011年接任CEO至今,高天德已在该公司工作34年。这位资深航空业人士曾获得年度非洲最佳首席执行官奖、最佳非洲商业领袖奖等荣誉,显然是埃塞航空扩张过程中的重要功臣。

高天德对Briefly解释说:“我们经常有利可图的一个原因,是我们在各方面都有长期的规划。这意味着在正确的时间做正确的事情……例如,如果你今天需要一架飞机,而你现在去市场上买,你就会花更多的钱。但如果你在10年前计划好了今天要买的飞机,那么你就会为同一架飞机付更少的钱。”

埃塞航空首席执行官高天德。来源:埃塞航空2016/17年度财报

非洲雄心

今年1月27日,埃塞俄比亚总理阿比·艾哈迈德(Abiy Ahmed)为埃塞航空在亚的斯亚贝巴的主要枢纽——博莱国际机场新扩建的航站楼揭幕。该项目由中国出资3.63亿美元兴建,是原先机场规模的三倍,目前年吞吐量最高可达2200万名乘客。

也就是说,新航站楼有望使得博莱国际机场超过每年客运量为2100万人次的南非约翰内斯堡的奥利弗·坦博国际机场,成为非洲大陆上最大的机场。

距离机场仅5分钟步行路程的埃塞俄比亚天光酒店是该国最大的五星级酒店。据高天德介绍,埃塞航空希望将航空运输和酒店包装在一起,在国际市场上推广埃塞俄比亚的旅游业,尤其是要针对中国游客——该酒店拥有埃塞俄比亚最大的中餐厅。进军酒店业务也和扩大机队规模、扩大基础设施和人力资源开发这三项目标一同构成了埃塞航空2025愿景的支柱。

商业新闻网站Quartz报道,埃塞航空甚至打算在今年着手帮助中国游客申请非洲35国签证。

放眼到整个非洲大陆,一些国家在2018年1月批准了非洲单一航空运输市?。⊿AATM)——这是非洲联盟的一个项目,旨在根据非洲联盟“2063年议程”在非洲建立单一的航空运输市场,允许非洲享有相当大的航空运输自由。高天德认为这是一个明智举动。

“相对于非洲本地的航空公司,非洲的领空一直对非洲以外的航空公司开放更多,海湾国家的航空公司一直在入侵非洲的天空。因此现在是非洲专注于建立一个不受限制地自由飞行的单一航空市场的时候了。”

2013年,埃塞航空收购了马拉维航空公司的少数股权,作为其非洲南部业务的基地。随后,前者又在今年1月与赞比亚政府达成的重启该国国有航空公司的协议。路透社援引高天德说,该战略旨在获得与海湾国家等竞争对手的“竞争优势”。2018年8月底,埃塞航空又宣布获得乍得航空49%的股份,而乍得政府保留51%的股份。

由于非洲的航空业仍然受到政府?;ぶ饕搴透咚笆盏淖璋?,高天德说,建立或持有小型航空公司的股份是绕过限制的一条途径。他说,埃塞航空的目标是在莫桑比克建立一家新的航空公司,百分之百持股。他补充说,埃塞俄比亚航空公司还在与乍得、吉布提、赤道几内亚和几内亚谈判,通过合资企业建立航空公司。

“展望未来,仅拥有亚的斯亚贝巴的一个中心参与竞争是不够的,”高天德说。

争议与挑战

而在埃塞俄比亚国内,阿比·艾哈迈德政府正在进行一项经济改革,鼓励当地和外国投资者进入国内航空市场。

中国驻埃塞俄比亚使馆介绍说,2005年以来,埃政府实施“以农业为先导的工业化发展战略”,加大农业投入,大力发展新兴产业、出口创汇型产业、旅游业和航空业,吸引外资参与埃塞能源和矿产资源开发,经济保持8%以上高速增长。

而在3月7日(上周四)举行的会议上,埃塞民航局提出的航空公告和条例草案计划进一步开放该国的航空业,允许私人投资者建造、运营和拥有机场、机场和直升机?;?。据埃塞《记者报》介绍,现行航空法只授权联邦政府建造机场,但在草案里,外国投资者也可以与当地投资者合作建设和运营机场,通过组建合资公司持有49%的股份。

此外,草案还允许国内和国外投资者共同建立经营定期航班和包机服务的航空公司,也可以投资航空学校、飞机维修中心、货运业务和航空咨询公司。

与自己的国际扩张战略不同,埃塞航空对此提出质疑。首席运营官梅斯芬(Mesfin Tassew)说,埃塞航空一直被认为是该国的一项战略资产,为该国的社会经济增长作出了重要贡献。“今天,我们正在与阿联酋航空、卡塔尔航空、伊蒂哈德航空和土耳其航空竞争。如果我们允许外国国民拥有国内航空巨头49%的股份,像阿联酋航空这样的外国对手就会与国家航空竞争。这将杀死我们的国家航空业,”梅斯芬说。

在埃塞俄比亚之外,非洲其他航空也计划抱团取暖。据中国民航资源网报道,毛里求斯航空、南非航空、卢旺达航空和肯尼亚航空计划在2019年成立第一家非洲航空联盟,旨在打破埃塞俄比亚航空在非洲的垄断地位,并提高与非洲以外的航空公司竞争的实力。

报道介绍说,非洲航空业正饱受高税收、高票价、高燃油成本、糟糕的机场设施、激烈的国际竞争、内向型航空政策等一系列挑战的困扰,这些问题使得这四家航空公司中的三家(毛里求斯航空除外)连续四年多陷入亏损状态。

此外,据Quartz介绍,不少旅客仍在抱怨埃塞航空的枢纽机场——亚的斯亚贝巴的博莱机场便利设施不够,零售商店和作为稀缺。按照国际机场协会(ACI)的说法,摩洛哥卡萨布兰卡的穆罕默德五世机场、毛里求斯的普莱桑斯国际机场以及南非德班国际机场位列2017年度“非洲最佳机场”之列,博莱机场则不见踪影。

按照荷兰航空安全网络(Aviation Safety Network)统计的数据,埃塞航空至今一共发生过64起航空事故。其中最近的一起发生在2015年1月10日,一架波音737货机在加纳着陆时发生偏移,所幸无人员伤亡。2010年1月25日,另一架波音737客机在黎巴嫩贝鲁特飞往埃塞俄比亚亚的斯亚贝巴途中坠毁,机上82名乘客及8名机组成员无一生还。

显然,3月10日发生的最新坠机事故将对埃塞航空的扩张带来新的挑战。在周日发布的一份声明中,埃塞航空表示,它将与飞机制造商波音和埃塞俄比亚民航局合作调查,以确定事故原因。

尽管航空专家马瑟拉斯(Alex Macheras)对半岛电视台表示,埃塞航空是非洲最安全的航空之一,在安全标准方便受到国际社会的尊重,外界应把调查注意力放在这家波音737MAX8型客机上,但对于埃塞航空来说,尽快妥善解决上述种种难题,或许比考虑长远的扩张规划更加重要。

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